• "Mejor tenerlo y no necesitarlo, que necesitarlo y no tenerlo".
  • Información esencial para sobrevivir a un terremoto

  • Información esencial para sobrevivir a un terremoto

  • ¿Qué causa un terremoto?  ¿Cómo se clasifican los movimientos telúricos?

    Los movimientos de la corteza terrestre son lo que conocemos como terremotos, dependiendo de la intensidad del movimiento pueden no ser notorios para la mayoría o pasar a ocasionar catástrofes de importancia.

    terremotosTomar acciones de precaución ante los terremotos no puede hacerse con la eficacia que a la mayoría nos gustaría, pues a diferencia de otros eventos naturales que pueden ser evaluados en pleno desarrollo, como los huracanes, y que permiten los desalojos preventivos, los sismos no son predecibles. Hasta ahora los que se dedican al estudio de la sismología tan solo han logrado avances de importancia señalando las áreas de riesgo sísmico, pero sin poder dar ninguna luz sobre la oportunidad precisa de su ocurrencia.

    Escala de Richter

    Lo que si pueden determinar con bastante precisión es la energía liberada por la corteza terrestre durante un movimiento  en particular y de hecho estas mediciones les permiten clasificarlos de acuerdo con la magnitud y determinar sus efectos y frecuencia de ocurrencia. Le escala utilizada es la conocida como Escala de Richter. A continuación un cuadro resumen:

    Magnitud Clasificación Efectos Frecuencia de ocurrencia
    Menos de 2,0 Micro Imperceptibles Cerca de 8.000 al día
    2,0-2,9 Menor No perceptibles Cerca de 1.000 al día
    3,0-3,9 Perceptibles. No ocasionan daños. 49. 000 por año.
    4,0-4,9 Ligero Logra mover objetos en las viviendas. Rara vez ocasionan daños 6.200 por año.
    5,0-5,9 Moderado Provocan daños graves en edificaciones débiles y leves en las bien construidas 800 por año.
    6,0-6,9 Fuerte Capacidad de destrucción de  áreas habitadas en un radio de unos 160 kilómetros 120 al año.
    7,0-7,9 Mayor Destrucción severa en extensas zonas 18 por año.
    8,0-8,9 Cataclismo Acarrea daños graves en cientos de kilómetros. 1 a 3 por año.
    9,0-9,9 Efectos devastadores en varios miles de kilómetros. 1 o 2 en 20 años.
    10 Apocalíptico Nunca registrado.

    Tabla escala de Richter

    La información contenida en la tabla anterior nos muestra lo difícil que resulta prepararse para un terremoto, es especial para uno apocalíptico, por lo que lo más razonable es atender a las recomendaciones de los expertos, especialmente si nos encontramos en una zona afectada por fallas. Y allí sí que hay algunas cosas que podemos hacer.

    Construcciones a prueba de terremotos

     Las condiciones sismológicas de cada país son distintas por lo que también lo son sus normativas sismo resistentes. No es lo mismo hablar de Chile o Japón que hablar de España. En nuestro país la construcción está regulada entre otras por las normas  NCSE/02  relativa a las edificaciones en general y la NCPSP-07 relativa a los puentes. Cualquier edificación construida debe atenerse a sus estipulaciones y ello garantiza un buen comportamiento ante un sismo. Ahora bien, si los recursos económicos no son su problema puede exigir la aplicación de medidas más extremas,  como las de cualquiera de los dos países antes mencionados.

    Aún dentro de España hay diferencias en la aplicación de la normativa, dado que los registros sísmicos no son iguales en todas las zonas. Son de obligatorio cumplimiento en los edificios públicos e institucionales, pero en el resto solamente se exige que así sea, en las zonas del territorio con niveles de aceleración sísmica que superen los 0,08g. De tal modo que solo en Murcia, Alicante, Lérida, parte de Jaén, el norte de Huesca y en zonas de la costa Andaluza, aplican estos estándares en la construcción de las viviendas.

    ¿Qué debe tenerse en cuenta para construir a prueba de movimientos sísmicos?

    Emplazamiento

    La seguridad de una edificación comienza con la selección del emplazamiento y entre los aspectos más importantes se encuentra la distancia a las pendientes. No es buena idea edificar en las laderas de una pendiente y mucho menos directamente en ella, pues en el primer caso pudiese ocurrir un taponamiento producto de un derrumbe de tierra y en el segundo un deslizamiento completo de la vivienda.

    Cimientos

    Varían de acuerdo al tipo de suelo y características de la edificación pues de ellos depende la solidez y la oscilación necesaria de la estructura para soportar los movimientos normales de la tierra.

    Altura

    La ingeniería estructural es la encargada de calcular el grado de oscilación de las edificaciones para que pese a su altura no se derrumben en caso de un sismo.

    Simetría

    La simetría de una edificación es parte de lo que le otorga solidez y esto es válido tanto en la planta como en el alzado. De allí que por lo general se utilicen las plantas rectangulares, cuadradas y circulares  y se mantengan con una distribución equilibrada en la medida que ascienden en altura.

    Estructura

    La importancia de incluir en la planta muros estructuralmente resistentes que guarden relación con el alzado de la edificación es otra condición.

    Vanos, puertas y ventanas

    En ningún caso deben sobrepasar la mitad del muro y su distribución debe obedecer a razones de simetría.

    Materiales

    En la actualidad los principales materiales utilizados en construcción son el hormigón y el acero, debido a su capacidad de oscilación.

    Recomendaciones básicas de actuación ante un terremoto

    La supervivencia a un terremoto depende en gran medida de saber cómo actuar antes, durante y después del evento. A continuación lo resumimos.

    Recomendaciones previas

    • Tener a mano la mochila de emergencia para las 72 horas.
    • Saber cómo y dónde desconectar el agua, la luz y el gas de nuestra casa.
    • Definir el punto de encuentro con la familia por si acaso nos estuvieran juntos cuando se produzca el sismo o por si en la evacuación algún miembro se perdiera.
    • Mantener los muebles altos libres de objetos decorativos que pudieran caer con el movimiento.
    • Mantener bien sujetos los cuadros y espejos para evitar su caída.

    Comportamiento durante el terremoto

    • Mantener la calma en todo momento
    • Permanecer en el interior de la edificación, si allí estuviese al iniciar el movimiento y no intentar entrar si le encontrara afuera.
    • Si estuviese afuera diríjase sin correr a un espacio abierto, alejado de ventanas y fachadas de cristal que pudiesen desprenderse y de postes de luz, vallas publicitarias y señales de tránsito que pudiesen caer.
    • Sea cuidadoso con el tráfico, recuerde que los conductores también están afectados y puede que les cueste maniobrar sus coches.
    • En el interior de un edificio resguárdese bajo una mesa, cama o similar, protegiendo su cabeza. También colocarse junto a la cama, el sofá o algún mostrador puede ser válido.
    • Si está en un cine o teatro resguárdese entre dos filas de butacas con la cabeza baja
    • Aléjese de las paredes exteriores y las ventanas
    • No intente tomar el ascensor ni correr por las escaleras
    • Si está fumando apague el cigarrillo de inmediato. Si se está cocinando haga lo mismo con la llama.
    • Si está conduciendo intente detener el coche  en un sitio seguro y permanezca en su interior.

    Comportamiento tras el terremoto

    • Manténgase calmado y procure calmar a los que se encuentren a su lado
    • Si alguien ha sufrido una herida leve y puede curarle, hágalo.
    • Deje los heridos graves a cargo del servicio de emergencias. No intente moverlos a menos que haya riesgo de desplome o de incendio. En ese caso hágalo muy lentamente y con sumo cuidado.
    • Use el teléfono solo para lo imprescindible.
    • No encienda ningún aparato eléctrico o a gas.
    • Inspeccione visualmente y mediante el olor si se ha producido alguna fuga de agua o gas. Por precaución cierre las llaves generales de suministro. En caso de detectar alguna irregularidad comuníquese con los organismos responsables.
    • Encienda un radio de transistores para conocer la información de interés y las instrucciones de las autoridades a cargo de la seguridad de la población.
    • Tenga precaución con los objetos cortantes.
    • Si necesita abrir un armario o despensa hágalo cuidadosamente. Tal vez existan objetos que al desordenarse producto del movimiento podrían caerle encima.
    • En cuanto el movimiento se detenga procure desalojar el edificio. Hágalo tranquilamente, sin correr y con orden.
    • Manténgase alejado de los postes de luz, señalización y de las edificaciones. Tenga presente que luego de un terremoto lo usual es que se presenten réplicas que podrán causar el desprendimiento de cualquiera de estos elementos.
    • Diríjase a un lugar abierto, si no está con su familia hágalo al sitio pautado para la reunión.
    • Consuma solo agua embotellada hasta conocer si la del grifo ha resultado contaminada.
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