• "Mejor tenerlo y no necesitarlo, que necesitarlo y no tenerlo".
  • Purificación de agua con tubo UV

  • Sistema de Purificación por tubo UV

    La purificación mediante la luz ultravioleta es un proceso físico que ha resultado eficaz para eliminar rápidamente los microorganismos presentes en el agua. La acción de las longitudes de onda de este tipo de luz, neutraliza por igual a los virus, bacterias y gérmenes, dejándoles sin capacidad de reproducción e incluso de contaminación.

    ¿Qué es la luz ultravioleta (UV) y cuáles son sus usos?

    La luz ultravioleta forma parte de las radiaciones producidas por el sol. Se sitúa en el espectro electromagnético entre los rayos x y la luz visible por los humanos., por lo que no es perceptible para sus ojos, pero sí por los de algunos otros mamíferos. Gran parte de estas radiaciones no llegan a la tierra al quedar atrapadas en la capa de ozono, lo cual por cierto es un hecho afortunado ya que su efecto es bastante nocivo para la salud de la piel.

    Pero como no todo es malo se han descubierto muchos usos beneficiosos por lo que hoy en día se aplica en tratamientos médicos y estéticos, en procesos de soldadura y como método eficaz en la esterilización y purificación del agua.

    Cómo funciona la purificación por UV

    La luz ultravioleta ataca en forma directa el ADN de los microorganismos, destruyéndolo y evitando por lo tanto su proliferación, al quedar incapacitados para la reproducción. Ha resultado ser muy eficaz para un amplio espectro de ellos entre los que se cuentan los responsables de enfermedades tan graves como el cólera, la hepatitis, la fiebre tifoidea y hasta la poliomielitis. Sin contar muchos otros gérmenes y virus que ocasionan problemas de salud en el mundo entero.

    La luz UV actúa sobre los microorganismos a través de la absorción de energía, pues esta logra penetrar las paredes de la célula hasta llegar al núcleo y es allí donde se encarga de crear nuevos enlaces, ocasionando la muerte celular y por lo tanto destruyendo su capacidad de infección y de propagación.

    Eficacia de la radiación UV en la purificación de agua

    Son muchos los estudios que han demostrado la eficacia de la radiación UV para la purificación del agua y la mayoría destacan las ventajas frente a los métodos tradicionales que incorporan la desinfección mediante el cloro, al eliminar  algunos organismos como la Giardia y el Cryptosporidium que este químico no logra erradicar.

    Los que defienden este sistema resaltan la posible toxicididad de los  residuos de cloro que pueden quedar en el agua, en tanto que los que lo adversan destacan que de nada vale purificar el agua si luego esta va a circular por tuberías o será almacenada en tanques que pudiesen estar contaminados, en tanto que si el agua contiene cloro, va limpiando todo lugar por donde fluya.

    Mecanismos de reversión

    Los más escépticos respecto al uso de los rayos UV para la desinfección del agua temían que el efecto que estos ejercen sobre los microorganismos pudiese no ser permanente y revertirse mediante el proceso que ha sido denominado reparación oscura. Investigaciones recientes han demostrado que ello solo sería factible ante exposiciones muy bajas, por lo que no resulta un escenario probable. Específicamente se ha analizado el Cryptosporidium, hallando que ni siquiera a un nivel de radiación de 3mj/cm2 muestra señales de reversión del daño celular.

    Estas mismas investigaciones dieron pie a la determinación de los niveles de radiación UV que resultan suficientes para garantizar la absoluta desinfección del agua, haciéndola por lo tanto completamente segura para el consumo humano. Los sistemas de desinfección mediante UV, proporcionan por tanto la dosis recomendada por estas pruebas de laboratorio.

     Ventajas de la purificación por UV frente a otros sistemas

    • Es un procedimiento que no supone la incorporación de ningún compuesto químico al agua
    • Los operarios de los sistemas de purificación mediante UV no se ven expuestos a la toxicidad de sustancias químicas.
    • Es un proceso menos complicado al no ser necesario transportar compuestos ni almacenarlos.
    • No conlleva la posibilidad de exposición a elementos cancerígenos para la población que la consume
    • Elimina una gran variedad de gérmenes, bacterias y protozoarios, incluso el Cryptosporidium y Giardia, que son inmunes al cloro

    Ventajas de la purificación por UV, relativas a los costes asociados

    • Se eliminan costes de importancia relativos al adiestramiento y dotación de equipos de protección para los trabajadores.
    • El proceso se realiza con total seguridad por lo que se eliminan todos los costes asociados a la minimización de riesgos y al diseño de protocolos para el transporte, el almacenamiento y la manipulación.
    • No involucra posibilidades de fugas de compuestos químicos,  por lo que no es necesario prever la reparación ni los planes de contingencia para atenderlas.
    • Los costes de operación del sistema de purificación mediante UV se reducen al consumo de electricidad y al cambio anual de las lámparas.

    Eficiencia del sistema de Purificación por tubo UV

    En fecha reciente un grupo de  investigadores de la Universidad de California crearon una forma económica y fácil de liberar el agua de agentes patógenos. Es el sistema de purificación mediante tubo UV.

    Este novedoso sistema está integrado por un tubo de plástico, un panel solar y una lámpara de luz ultravioleta.

    Aseguran sus creadores que la eficiencia es tal, que si se mantiene operando en forma continua a lo largo de un día, purificará el agua necesaria para varios cientos de personas. Las pruebas realizadas en dos desastres naturales recientes, uno en la propia California y otro en Sri Lanka así lo comprobaron. El resultado es un método eficaz y de muy bajo coste, de eliminar los microorganismos que representan un riesgo para la salud de la gente. Noticias que por cierto deben seguir de cerca los preparacionistas y evaluar las posibilidades ciertas de emplearlos en un refugio.

  • Artículos Relacionados

  • Consejos para calentar la casa

    Consejos para calentar la casa en invierno, ahorrando dinero y energía A pesar de las constantes amenazas sobre el calentamiento global y sus efectos sobre el clima en el planeta, en especial el aumento progresivo de [...]

    Leer mas

    Cómo  predecir el tiempo atmosférico

    Casi con certeza podemos aseverar que cada persona comienza su día a día revisando las condiciones del tiempo. Saber si lloverá o nevará nos ayuda a planificar mejor la cotidianidad. Hacerlo en la actualidad es muy [...]

    Leer mas

    Porqué el kit de emergencia de 72 horas está obsoleto

    Hoy parece que puede tomar más de 72 horas solo para que las autoridades identifiquen el problema y mucho menos para que cualquier persona trabaje hacia una solución. Una vez que se evalúa la crisis, se habla de los [...]

    Leer mas